Hace 100 años, una gran mayoría en el Congreso de Estados Unidos dejó de lado las preocupaciones sobre la agitación social y dio su aprobación a una enmienda constitucional para garantizar los derechos al voto de las mujeres.

Esos derechos no fueron dados, sino que se ganaron a través de décadas de esfuerzo, y esa lucha ha dejado un impacto duradero en la política de Estados Unidos.

La aprobación de la 19ª Enmienda a la Constitución de EE.UU. ocurrió primero en la Cámara de Representantes en mayo de 1919, seguida de la aprobación del Senado el 4 de junio y la ratificación final por parte de los estados el año siguiente.

«Las mujeres ganaron, trabajaron, marcharon, pelearon, murieron de hambre, sacrificaron todo para expandir la libertad en nuestro país», dijo la presidente de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, durante un evento en conmemoración del centenario de la enmienda. «Desde el nacimiento de nuestra democracia, las mujeres no han esperado el cambio, sino que han trabajado por el cambio», agregó Pelosi.

El movimiento de sufragio de mujeres se basó en un activismo sostenido en ese tema durante 40 años y en un nivel de estructura organizativa sofisticada, según Dawn Teele, profesora asistente de Ciencias Políticas en la Universidad de Pennsylvania.

«Creo que realmente no fue hasta que las mujeres fueron excluidas de la Enmienda 15 durante la Reconstrucción que se comenzó a generar más conciencia sobre el tema y la injusticia o arbitrariedad fundamental se hizo más evidente de muchas maneras».

La 15ta. Enmienda, ratificada en 1870, prohibió negar los derechos de voto por «raza, color o servidumbre previa», y Teele dijo que después de tales reformas importantes, las personas tienden a adoptar un enfoque de esperar y ver antes de considerar otros cambios.

Dijo que la renuencia era particularmente frecuente entre los políticos que desconfiaban de apoyar reformas que podrían no funcionar en su favor, y que la aceptación de Estados Unidos del sufragio de las mujeres era parte de una ola de derechos de voto que estaba en sus primeras etapas a nivel mundial.

«Creo que tomó mucho tiempo para que este concepto de una persona, un voto evolucionara, incluso para los hombres. Debido a que en la medida en que existía la votación, solía estar vinculado a los derechos de propiedad, por lo que tuvimos que romper ese concepto y luego analice la idea de que las mujeres mismas eran propiedad antes de que las mujeres pudieran obtener derechos de voto «, dijo Teele a VOA.

Con información de La Voz de América

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