Estados Unidos conmemora este lunes el legado del reverendo Martin Luther King Jr. con homenajes en recuerdo de su natalicio y sus luchas por la igualdad racial, un feriado federal que llega en el contexto de un año de elecciones presidenciales.

En un homenaje a King, el vicepresidente Mike Pence habló el domingo en Memphis, Tennessee, en un servicio religioso en el que recordó los desafíos y logros del asesinado líder de los derechos civiles.

Antes del servicio, Pence recorrió el Museo Nacional de Derechos Civiles en el Motel Lorraine en Memphis, donde King recibió un disparo mortal el 4 de abril de 1968, mientras estaba de pie en un balcón.

«Estoy aquí para pagar una deuda de honor y respeto a un hombre que, desde caminar por los caminos de tierra del sur profundo, hasta hablar con cientos de miles en los escalones del Monumento a Lincoln, tocó los corazones del pueblo estadounidense y dirigió el movimiento de derechos civiles para triunfar sobre Jim Crow”, dijo Pence el domingo en la Iglesia Holy City Church of God in Christ.

Pence habló sobre la religión de King y cómo «desafió a la conciencia de una nación a cumplir con nuestros ideales más altos al hablar a nuestros cimientos comunes de fe».

Al reconocer las divisiones de la nación, Pence dijo que si los estadounidenses se volvieran a dedicar a los ideales que King adelantó mientras se esforzaba por abrir oportunidades para todos, «veremos nuestro camino a través de estos tiempos divididos y haremos nuestra parte en nuestro tiempo para formar una unión más perfecta».

En la ciudad natal de King, Atlanta, las conmemoraciones del lunes podrían llamar la atención sobre el papel de liderazgo continuo del clero en el pensamiento y la política afroamericanos.

El reverendo Howard-John Wesley, pastor principal de la Iglesia Bautista Alfred Street en Alexandria, Virginia, será el orador principal en un servicio organizado el lunes por el Centro Martin Luther King, Jr. para el Cambio Social No Violento.

Se llevará a cabo en el santuario de la Iglesia Bautista Ebenezer, que King y su padre lideraron.

Marina de EE.UU. nombrará portaaviones en honor de afroestadounidenses

La Marina de EE.UU. informó que nombrará a un portaaviones en honor a Doris «Dorie» Miller, el encargado de los afroamericanos que saltó heroicamente al combate durante el bombardeo de Pearl Harbor. Es la primera vez que un portaaviones ha sido nombrado por un afroamericano, y la primera vez que un marinero ha sido tan honrado por las acciones tomadas como un hombre enlistado.

En 1941, Miller era un asistente de 22 años en el USS West Virginia. En ese momento, los marineros negros fueron enviados a roles en la rama de mensajeros, trabajo que implicaba limpiar las cubiertas, cocinar y lustrar los zapatos de los oficiales.

Se había despertado a las 6 a.m. y estaba recogiendo ropa cuando comenzó el ataque japonés y sonó una alarma en el barco, según la Armada. Miller se dirigió a la revista de baterías antiaéreas, pero ya había sido destruida por el daño del torpedo. Se dirigió a la cubierta, donde fue asignado para llevar a sus camaradas heridos, incluido el capitán del barco. Miller era fuerte: un exjugador de fútbol americano de secundaria en Waco, Texas, era el campeón de boxeo de peso pesado del barco.

«Miller fue arriba, llevado heridos en los hombros, hizo varios viajes de arriba a abajo, vadeando a través del agua hasta la cintura, cubiertas de combustible, luchando cuesta arriba en cubiertas resbaladizas», dijo el Contralmirante de la Marina John Fuller en 2016.

El joven marinero se hizo cargo de una ametralladora antiaérea calibre .50 y la disparó hasta que se agotaron las municiones. No importaba que nunca hubiera sido entrenado en el arma.

El oficial de comunicaciones de la nave, el teniente comandante Doir C. Johnson dijo que Miller «estaba usando el arma como si hubiera disparado uno toda su vida», según el Navy Times.

Con información de La Voz de América