Aproximadamente uno de cada 40 niños estadounidenses ha sido diagnosticado con autismo, y una encuesta nacional de padres sugiere que a estos niños les cuesta más obtener servicios de salud mental que los jóvenes con otros problemas emocionales o de comportamiento.

Para el estudio, los investigadores analizaron los datos de las encuestas de padres para aproximadamente 43.000 niños de 3 a 17 años de la Encuesta Nacional de Salud Infantil 2016. En general, el 2,5 por ciento de los padres informó que su hijo recibió un diagnóstico de autismo y todavía tenía el trastorno, lo que se traduce en aproximadamente 1,5 millones de niños en todo el país.

Según informan investigadores de Pediatrics, los padres de niños con autismo tienen un 44 por ciento más de probabilidades de informar que experimentaron muchas dificultades para recibir el tratamiento de salud mental necesario para sus hijos que los padres de niños con otros trastornos emocionales, del desarrollo y del comportamiento.

«Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) también tienen menos probabilidades de obtener las referencias necesarias y la coordinación de la atención necesaria en comparación con los niños con otros trastornos emocionales», dijo el autor principal del estudio, Michael Kogan, de la Administración de Servicios y Recursos de Salud en Rockville, Maryland.

Los primeros síntomas del autismo pueden variar, pero pueden incluir comportamientos repetitivos como aleteo de las manos o balanceo corporal, resistencia extrema a los cambios en la rutina y, a veces, agresión o autolesión. La terapia conductual, educativa, del habla y del lenguaje puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas del autismo en algunos niños.

El estudio actual se basa en una de varias encuestas diferentes utilizadas para estimar las tasas de autismo en los EE. UU. Otro estudio reciente en JAMA utilizó datos diferentes y encontró que el 2,8 por ciento de los niños de EE. UU. de 3 a 17 años sufren trastornos del espectro autista.

Sin embargo, en base a otro conjunto de datos, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estiman que aproximadamente 1 de cada 59 niños tiene autismo.

Según los investigadores, algunos de los estudios recientes sobre el autismo sugieren que las tasas de diagnóstico podrían estar disminuyendo después de haber escalado constantemente durante años.

Al igual que con otros estudios, el análisis actual encontró que el autismo es más común en los niños, quienes tenían aproximadamente 3,5 veces más probabilidades de ser diagnosticados que las niñas.

«Los padres que están preocupados por el desarrollo de sus hijos deben discutir sus inquietudes con su pediatra y no deben dudar en buscar una evaluación específica para el trastorno del espectro autista», Veenstra-VanderWeele, investigadora de psiquiatría en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York que no participó en el estudio.

A menudo, los padres son los primeros en detectar un desarrollo infantil inusual y plantean inquietudes sobre el potencial de autismo, dijo Geraldine Dawson, directora del Centro para el Autismo en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

«Si los padres notan que su hijo no está haciendo contacto visual, le faltan gestos como señalar o tiene un lenguaje lento para desarrollar el lenguaje, deben hablar con su pediatra u otro proveedor de atención médica», dijo Dawson, quien no participó en el estudio.

Con información de La Voz de América

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